martes, 1 de diciembre de 2009

Orígenes de la Informática (III). El UNIVAC

El UNIVAC fue construido por la compañía Remington Rand, sucesora de la Eckert-Mauchly Computer Corporation, es decir, sucesora de la compañía que había sido fundada por los creadores del ENIAC.

El UNIVAC pesaba 7257 Kg, estaba compuesta por 5000 tubos de vacío, podía ejecutar de media unos 1000 cálculos por segundo, y funcionaba con una frecuencia de 2'25 MHz, lo cual era un considerable avance desde los 5 - 10 Hz del Z3.

UNIVAC fue la primera computadora comercial, diseñada para su uso en administración y negocios, es decir, por primera vez no estaba involucrado el ejército. Siendo este detalle el que en mi opinión da importancia a este sistema.

El primer UNIVAC se entregó el 31 de marzo de 1951 a la Oficina de Censos de los Estados Unidos. El quinto equipo entregado a la Comisión de la Energía Atómica fue el que consiguió el logro más conocido de estos sistemas, ya que fue utilizado por la cadena CBS para vaticinar la elección de Eisenhower como presidente en 1952 con una muestra de apenas el 1% de la población; algo que hasta la fecha parecía imposible.

El coste del UNIVAC fue presupuestado en 159.000$, cifra que se quedó muy corta ya que el precio final estuvo entre 1.250.000$ y 1.500.000$. Este alto coste fue el fin de UNIVAC, ya que a estos precios no consiguió introducirse en las universidades, y la falta de profesionales formados siempre es un serio handicap. Finalmente se fabricaron y entregaron solamente 46 unidades.

Algunos UNIVAC permanecieron en servicio hasta bastante después de haberse vuelto obsoletos. La oficina del censo utilizó sus dos sistemas hasta 1963, doce y nueve años de servicio respectivamente. Pero el más longevo fue el la compañía de seguros Life and Casualty of Tennessee que estuvo funcionando hasta 1970,un total de trece años.

13 comentarios:

La Dame Masquée dijo...

Madre mia, luego nos quejamos de que los precios no hacen mas que subir siempre, pero los de los ordenadores sí que han bajado. Proporcionalmente al tamaño, ademas.
Pero funcionaba el trasto, y ademas era profeta.

Buenas noches, monsieur

Bisous

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Dama,

Yo recuerdo los primeros PC's que su precio andaba alrededor del millón de pesetas, los más baratos sin disco duro. Yo por ejemplo he tenido 3 ordenadores, un 386 de 1992 que me costó 150000Pts, un Pentium en 1998 que me costó nuevamente sobre 150000 pts y el año pasado me compré un portatil que me costo sobre los 900€, nuevamente unas 150000 pts... lo cual nos dice que los ordenadores son cada vez más potentes y más baratos..

Cayetano dijo...

Tampoco se queda atrás este cacharro con sus 7000 kg y pico. No está mal para un PC de sobremesa. Lo peor es el nombre, UNIVAC, que suena a spray para la faringitis.
Lo de los precios es normal que tiendan a la baja: la producción masiva por la fuerte demanda hace que se abaraten los costes de producción y cada vez sean más asequibles estos aparatos, pasa lo mismo con las teles de pantalla plana.
Saludos.

Nikkita dijo...

Hola Jose Luis, de nuevo me resulta super interesante. En este caso no estaba involucrado el ejército, pero para su diseño y construcción se basarían en los modelos anteriores, no?, viniendo de la sucesora de los creadores del Eniac imagino que aprovecharían lo que ya sabían.
Un abrazo

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Cayetano... no andaba mal servido... no obstante los servidores han sido muy voluminosos hasta hace poco, ya que incluían los dispositivos de almacenamiento, en la actualidad estos están separados normalmente y el espacio se reparte mejor... pero a 7000kg no llegamos

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Nikkita, efectivamente el UNIVAC es un heredero ... y el bagaje anterior no podía desdeñarse.

Juan dijo...

Buena e inédita historia de los ordenatas, sobre todo para mí que soy un troglodita del Paleolítico Inferior en estos menesteres de la informática. La verdad que aquellos pioneros de la información estarían pensando que una nueva era nacía. Hoy debemos mucho a ese gran invento llamado Internet. La prueba la tenemos aquí, cuando compartimos nuestrso conocimientos en nuestro espacio de historia en nuestros bloggs.
Saludos José Luis.

Sila dijo...

La verdad es que no conocía demasiado sobre la historia de los ordenadores. Siempre se aprende algo nuevo.

Un saludo

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Juan esta serie no va a llegar a la creación de internet, de la que este año se ha cumplido el 40 aniversario, lo dejo para más adelante junto a la historia del PC para no cansaros...

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Sila,

Me alegro de que hayas encontrado interesantes estas entradas.

CarmenBéjar dijo...

Vaya trastos. Y pensar que ahora se construyen con mayor potencia ty cada vez más pequeños...Y lo que lograremos ver con el paso del tiempo.

Un saludo

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

Carmen... la verdad es que da vértigo pensar lo rápido que avanza la industria tecnológica.

José Luis de la Mata Sacristán dijo...

prueba